Een duik in de art nouveau

in Villa Majorelle
Villa Majorelle © Damien BoyerVilla Majorelle © Damien Boyer
©Villa Majorelle © Damien Boyer|

Vindingrijkheid, tempo, kleuren, bloemen en planten in golvende lijnen, daar komt het feitelijk op neer in de art nouveau. Nancy heeft een overvloed aan sporen van deze glorietijd, zoals de schitterende Villa Majorelle. We hebben de conservatrice van dit museum ontmoet: Valérie Thomas.

Art nouveau, ooit van gehoord? In Nederland en België kennen we de stroming ook onder de naam jugendstil. Het Museum van de School van Nancy, de Daum-collecties in het Museum voor Schone Kunsten en Villa Majorelle zijn de mooiste voorbeelden in Nancy van deze kunststroming die tegen het eind van de 19e eeuw het daglicht zag.

“De art nouveau stond voor de vernieuwing van een leefomgeving, die aangenaam en beter aangepast op het leven in die dagen moest zijn”, vertelt Valérie Thomas, conservatrice van het Museum van de School van Nancy.

Villa Majorelle is een van de duidelijkste voorbeelden. Op een paar honderd meter afstand van het station van Nancy, gemakkelijk te voet te bereiken via de Rue de la Commanderie of avenue Foch, die allebei een aantal opmerkelijke panden in de architectuur van de School van Nancy bezitten. Kom binnen, de deur is open!

“Het is een prettig, warm en harmonieus huis dankzij de gebruikte materialen die voor een eenheid zorgen. Het is ook, en vooral, een openbare plaats die niet op een museum lijkt: we hebben zo min mogelijk uitlegpanelen gebruikt om de bezoeker de indruk te geven een woonhuis te bezoeken. Je voelt je te gast in dit huis.”

Je prettig voelen op deze plek, daar draait het om. Hoe kan het ook anders! Louis Majorelle, houtbewerker en welvarend industrieel, vertrouwde in 1901 de bouw toe aan architect Henri Sauvage (een discipel van Hector Guimard, de ontwerper van de Parijse metrostations). Het huis combineert de schoonheid van vormen met comfort. De plantenwereld is de belangrijkste inspiratiebron.

Een woonhuis met een unieke persoonlijkheid, precies wat de art nouveau voorstond, te weten ‘de belichaming van de plaatselijke identiteit’, zoals menig historicus, al dan niet in spe, wel zal weten.

“De villa was een manier om te pronken met de rijkdom van de streek tegenover de Duitsers die de hand hadden gelegd op de Elzas en de Franse Moezelstreek, maar niet op het buurdepartement Meurthe-et-Moselle.” 

Stadswandeling 100% art nouveau

Al bij aankomst in Nancy kun je een duik nemen in het verleden en de unieke sfeer van de art nouveau beleven via onze multimediale audiogidsen. We raden iedereen van harte aan om door de straten van het centrum te wandelen, midden tussen dit universele kunsterfgoed.

“Het pand waar nu de bank LCL gevestigd is, heeft een prachtig glas-in-loodraam van Jacques Gruber. Niet te vergeten het warenhuis van Vaxelaire, waar helaas maar een paar puien het overleefd hebben” onderstreept Valérie Thomas.

Verder bezit het Park Saurupt, even buiten het centrum, ook nog een paar prachtige art-nouveau-huizen.

“Ik raad in het bijzonder de zeer goed bewaard gebleven Villa Les Glycines van Emile André aan. Er zijn nog een aantal andere panden uit de jaren 1910-1920 die een duidelijk beeld geven van de architectuur uit die dagen.”

Villa Majorelle – virtueel bezoek

Beleef de geschiedenis in de tegenwoordige tijd dankzij de moderne technologieën. Als koploper van moderniteit is ook Villa Majorelle overgegaan op digitaal: een app voor bezoekers, te downloaden vanaf de gebruikelijke platforms, vol aanvullende informatie over de werken en kamers van het huis.

Dankzij deze app hebben rolstoelgebruikers virtuele toegang tot het terras en de andere ruimtes van de villa.

Nos suggestions